La desaceleración de México amenaza los planes de infraestructura de López Obrador

La desaceleración de México amenaza los planes de infraestructura de López Obrador

Los planes para estaciones de ferrocarril relucientes cubren las paredes de la “sala de mapas” en el Fondo Nacional de Desarrollo Turístico de México (Fonatur), gran central para el “Tren Maya”.

Este es uno de los proyectos emblemáticos de Andrés Manuel López Obrador para impulsar la economía de los pobres del sureste. El ferrocarril turístico, de pasajeros y de carga alrededor de la península de Yucatán estaría financiado en un 90 por ciento por el sector privado, prometió el presidente.

Pero después de recibir un interés insuficiente de los principales inversores en infraestructura para las asociaciones público-privadas propuestas, esos planes han sido abandonados. A pesar de una economía en crisis, el proyecto de $ 7,4 mil millones ahora será financiado al 100% por el gobierno.

“Las principales empresas de infraestructura lo analizaron con importantes interrogantes sobre si los ingresos serían realizables”, dijo Edmundo Gamas, director ejecutivo del Instituto Mexicano de Desarrollo de Infraestructura. “Definitivamente fue un voto de no confianza en el proyecto y su viabilidad financiera”.

Los grandes proyectos de obras públicas que pueden coronar el mandato de seis años de un presidente han sido durante mucho tiempo la norma en México. Pero el señor López Obrador es más ambicioso que la mayoría. Planea construir una refinería de $ 8 mil millones, un aeropuerto de $ 4.2 mil millones y un corredor de transporte Trans-Istmo de $ 170 millones, así como 2,700 sucursales de un banco estatal de desarrollo que cuesta $ 530 millones, todo además del Tren Maya.

Para López Obrador, no se trata solo de infraestructura prioritaria, sino de proyectos sociales urgentes destinados a elevar partes subdesarrolladas de México.

El problema es que con las finanzas estatales bajo presión después de que la economía se contrajo 0.1% el año pasado, los analistas e incluso algunos expertos del gobierno temen que los sueños de López Obrador sean difíciles de cumplir.

“Podrían terminar como elefantes blancos”, dijo Guadalupe Correa-Cabrera, profesora asociada de la Universidad George Mason.

“No tengo ningún problema con el estado que guía la economía, pero estoy muy preocupado porque todavía no veo un plan o la capacidad del estado para llevar a cabo estas inversiones”.

Un alto funcionario acordó que corrían el riesgo de no cumplir con las expectativas: “si terminan, eso es”.

Rogelio Jiménez Pons, jefe de Fonatur, dijo que los estudios habían demostrado que el tren híbrido diesel-eléctrico Maya, que está programado para iniciar operaciones de prueba en 2023, sería “altamente rentable”, un reclamo tratado con escepticismo por los grupos empresariales.

Jiménez Pons dijo que el tren, que renovará las vías existentes a lo largo de parte de su ruta, brindará un desarrollo urbano ordenado, protección ambiental y bienestar para las comunidades marginadas. “Es una visión diferente del desarrollo, no nos prejuzguen”.

El proyecto enfrenta litigios de propietarios locales y ambientalistas que dicen que corre el riesgo de destruir las selvas.

López Obrador también está avanzando con sus otros proyectos de infraestructura, a pesar de dudas similares sobre su viabilidad.

La refinería de Dos Bocas en el Tabasco natal del presidente es quizás la que más le gusta. A pesar de la energía renovable barata y abundante, el presidente ha enfatizado los combustibles fósiles y ve a la refinería como una forma de que México elimine su dependencia del combustible importado de EE. UU. Y revitalice a la empresa petrolera estatal en dificultades, Pemex.

Él está avanzando con el proyecto en tierras pantanosas recuperadas a pesar de que los expertos dicen que su presupuesto y plazo, que se terminará a mediados de 2022, no son realistas.

Luego está el nuevo aeropuerto. Antes de asumir el cargo, López Obrador desechó un aeropuerto construido en un tercio y diseñado por Norman Foster por $ 13 mil millones, diciendo que era un derroche y plagado de corrupción. Ha puesto al ejército a trabajar en la construcción de uno más modesto en una base militar que, según dice, se inaugurará el 21 de marzo de 2022 “o mi nombre no es Andrés Manuel”.

Sin embargo, existen temores persistentes de que operar el nuevo aeropuerto en conjunto con el existente aeropuerto de la Ciudad de México puede no ser técnicamente factible.

Y la historia ofrece una historia de advertencia para el ferrocarril Trans-Istmo.

El tren que cruza el istmo de Tehuantepec, un atajo entre el Atlántico y el Pacífico que el señor López Obrador ve como una alternativa al Canal de Panamá para una carga, revive un proyecto de más de un siglo que “nunca realmente pasó del blanco reputación de elefante ”, según Andrew Paxman, historiador y profesor de la universidad CIDE de México.


La ruta original, comenzada en la década de 1840 y no terminada durante medio siglo, era “prácticamente inútil” una vez completada porque su ruta no era estándar y los puertos eran inadecuados, dijo Paxman. Tuvo que ser renovado y fue reinaugurado en 1907, pero “solo funcionó como la ruta elegida durante siete años porque, en 1914, se abrió el Canal de Panamá”.

El impulso de López Obrador para impulsar las regiones del país que han quedado atrás ha sido muy bien recibido como justo y desde hace mucho tiempo. “Pero los microcréditos podrían haber tenido un efecto social mucho mayor”, dijo Xavier Ginebra Serrabou, abogado comercial y columnista.

Los escépticos apuntan a consideraciones políticas, y no solo al deseo de ayudar a las regiones pobres.

Duncan Wood, jefe del Instituto de México en el Centro Wilson, un grupo de expertos, dijo que las 2.700 sucursales del Banco de Bienestar estatal que el presidente dice que el ejército construirá dentro de dos años estaban destinadas a recordar a los destinatarios los programas sociales del gobierno y folletos que le deben sus ingresos mejorados al presidente.

Fuente: www.ft.com

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