La reina guerrera maya pudo haber construido el ‘camino blanco’ más largo de Yucatán

La reina guerrera maya pudo haber construido el ‘camino blanco’ más largo de Yucatán

Una reina guerrera maya pudo haber ordenado la construcción de un elaborado camino hace más de 1,000 años para invadir una ciudad distante y contrarrestar el creciente poder de otra, dicen los arqueólogos.

Piensan que la reina de la ciudad maya de Cobá, Lady K’awiil Ajaw, pudo haber ordenado la construcción de la carretera alrededor del año 680 d. C. para que sus ejércitos pudieran recorrerla para conquistar y tomar el control de la ciudad de Yaxuná, a unos 100 kilómetros. ) hacia el oeste, en lo que hoy es la península de Yucatán en México.

Lady K’awiil Ajaw fue una de las gobernantes más poderosas y guerreras de la antigua Cobá, y los monumentos de piedra tallada la muestran parada junto a los cautivos, dice el arqueólogo Travis Stanton de la Universidad de California, Riverside.

«Dada la naturaleza belicosa de sus monumentos», pudo haber sido la gobernante que extendió el camino para controlar a Yaxuná, dijo Stanton.

El camino fue elevado sobre el campo circundante y pavimentado con un yeso hecho de piedra caliza, dando como resultado el nombre «sacbe» – «camino blanco» en maya. Los mayas construyeron muchos de esos caminos, pero el sacbe entre Cobá y Yaxuná es el más largo de estos, y habría sido una gran inversión en tiempo y recursos, dijo Traci Ardren, arqueólogo de la Universidad de Miami.

«Tendemos a interpretarlos como actividades que proclaman el poder de una política, o al menos, la alianza de cierta naturaleza entre las dos políticas», dijo Ardren.

Camino antiguo

Stanton y Ardren lideran excavaciones de antiguos asentamientos a lo largo del camino entre Cobá y Yaxuná. Más recientemente, utilizaron LIDAR, o detección y rango de luz, para examinar el sacbe. Mediante el uso de lidar, que rebota cientos de pulsos de láser en el paisaje cada segundo, los investigadores pudieron ver debajo de densas copas de la jungla. El tiempo que tarda cada pulso láser en volver a la fuente proporciona una estimación de la distancia y puede revelar la topografía de una superficie. El equipo Lidar a menudo se usa desde aviones pequeños para crear un mapa tridimensional preciso del paisaje a continuación.

En la década de 1930, los arqueólogos de la Carnegie Institution for Science en Washington, DC, recorrieron todo el camino e informaron que formaba una línea recta entre Cobá y Yaxuná, dijo Ardren a Live Science.

Pero las encuestas recientes de LIDAR muestran que el camino antiguo no es del todo recto; En algunos lugares, se dobla para pasar por lo que habrían sido asentamientos más pequeños, dijo. «La motivación para el camino no era solo llegar a Yaxuná y controlarlo, sino también incluir y probablemente controlar estos asentamientos intermedios», dijo.

Ardren y Stanton han liderado expediciones para excavar varios hogares de familias mayas en Cobá y Yaxuná, y planean regresar este año para excavar hogares familiares en un asentamiento más pequeño cerca del centro del camino.

Esperan que su investigación arqueológica revele cómo la vida allí puede haber cambiado después de que se construyó el camino, dijo.

Reinos mayas

La evidencia arqueológica sugiere que Cobá comenzó a disminuir en el poder después del reinado de Lady K’awiil Ajaw, pero Chichén Itzá se hizo más poderoso en los siglos que siguieron, dijo.

La invasión de Yaxuná pudo haber sido un intento de Cobá para contrarrestar el creciente poder de Chichén Itzá, estableciendo una fortaleza en el centro de la península de Yucatán, dijo.

«Cobá representa una ciudad maya clásica muy tradicional en forma de una familia dinástica, que posee todo el poder y se centra en un solo lugar», dijo. Pero Chichén Itzá tenía un modelo económico y político diferente, más «conectado» a otras partes de Mesoamérica; Los hallazgos arqueológicos sugieren que tenía vínculos con regiones muy distantes, como Costa Rica y el suroeste de Estados Unidos, dijo.

«Creo que hubo un cambio en la forma en que se expresó el poder y la ideología política dominante en esa zona de la península de Yucatán», dijo.

No se sabe cuánto tiempo llevó construir la carretera, o si fue construida por voluntarios, esas son algunas de las preguntas que los arqueólogos esperan responder con pistas de sus futuras excavaciones.

«Se puede pensar en un extremo, en que Cobá entra y obliga a las personas a participar en la construcción de esto; o puede haber sido algo en lo que muchas de estas comunidades estaban dispuestas a participar», dijo Stanton. «Es realmente difícil saberlo».

Fuente: www.livescience.com

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