Nuevo México quiere $ 30 millones para renovar las paradas de descanso

Nuevo México quiere $ 30 millones para renovar las paradas de descanso

Las paradas de descanso a lo largo de las autopistas y autopistas interestatales de Nuevo México son mucho más que lugares para estirar las piernas o usar las instalaciones, dice Lynne Uhring, residente de Albuquerque.

En la parada de descanso de La Bajada, a unas 20 millas al sur de Santa Fe a lo largo de la I-25, Uhring encuestó recientemente una serie de placas históricas en honor a las mujeres que contribuyeron a la historia de Nuevo México. Ella dijo que la calidad de las paradas de descanso dice mucho sobre el estado.

“Nos estamos diciendo que el turismo es una parte muy importante de la economía de Nuevo México”, dijo. Michael Sandoval, secretario de transporte del estado, está de acuerdo.

Su propuesta de presupuesto de $ 989 millones para el año fiscal 2021, un documento que incluye solicitudes para todo, desde fondos para mejoras viales hasta la presentación de puestos vacantes de personal hasta caminos en franjas, incluye $ 30 millones para actualizar y mejorar las más de 40 paradas de descanso del estado.

Sandoval dijo que las paradas de descanso son “una oportunidad para que Nuevo México muestre un poco sobre quiénes somos y qué tenemos para ofrecer. Si las personas que conducen por el estado tienen una buena experiencia en una parada de descanso, pueden ver algo más allá que les resulte atractivo, tal vez alguna información sobre turismo o nuestra historia.

“Si ven un baño sucio que no es funcional o un entorno inseguro, ese no es el mejor reflejo de nuestro estado”.

La mayoría de los viajeros están de acuerdo. Según una encuesta de 2017 del Grupo Zeno, el 98 por ciento de los padres que viajan con sus hijos quieren baños limpios.
Y el 57 por ciento se estresa por si debe detenerse en el camino, preguntándose si las paradas de descanso son seguras y limpias.

Sandoval dijo que la solicitud de presupuesto de $ 30 millones ayudaría a que las instalaciones funcionen sin problemas, se mantengan limpias y empleen guardias de seguridad en cuatro sitios donde trabajan los empleados del Departamento de Turismo del estado, incluido Taos.

Taos es notable, dijo Sandoval, porque está cerca del puente del desfiladero del Río Grande, donde muchas personas se han quitado la vida. “Además de mantener seguros a los visitantes y al personal allí, los guardias de seguridad podrían actuar como una medida preventiva para disuadir a las personas en ese lugar” de quitarles la vida, dijo.

El departamento también quiere fondos adicionales para combatir el graffiti y el vandalismo, dijo Rick Padilla, ingeniero de mantenimiento del Departamento de Transporte del estado. “Ha sido difícil mantenerse al día con eso”, dijo.

Sandoval dijo que su departamento no tiene forma de rastrear cuántas personas usan las paradas de descanso de Nuevo México y reconoce que no cree que la Legislatura le dé a su departamento los $ 30 millones que está pidiendo. Aún así, dijo que espera que haya suficiente “para comenzar a hacer mella”.

Como parte de la solicitud de presupuesto, Padilla y su equipo realizaron visitas in situ a las áreas de descanso de Nuevo México a fines del año pasado y publicaron un informe sobre su aspecto y condición física.

En una escala de cero a 10, siendo 10 el mejor, la mayoría de los sitios recibieron calificaciones entre 7 y 9. Dos que están cerrados recibieron ceros y otros dos se cernieron alrededor de la marca 5. Ninguno recibió un 10. Sandoval dijo que quiere que todos ganen un 9 o 10. La parada de descanso de Manuelito cerca de Gallup está cerrada debido a reparaciones de aguas residuales.

Sandoval dijo que espera que vuelva a abrir en cuestión de meses. El informe, que incluye fotos, pinta un retrato interno de las áreas de descanso de nuestro estado, destacando los problemas de graffiti y la falta de agua en algunos sumideros. Dos de las paradas de descanso en la parte sur del estado tienen corrales de caballos y ganado, no porque los vaqueros estén merodeando a caballo, dijo Sandoval, sino porque conducen sus caballos y novillos en camión y quieren dejarlos salir para hacer ejercicio y alivio.

Algunos sitios incluyen puntos de referencia físicos para mostrar la cultura y los colores del estado. Por ejemplo, la parada de descanso de Las Cruces tiene una escultura gigante de correcaminos para marcar su presencia. Joanna Dowling, una historiadora de las paradas de descanso, dijo en un correo electrónico que Nuevo México tiene “algunos de los mejores ejemplos intactos o diseño regional en el país”. Ella dijo que las paradas de descanso en el suroeste están “particularmente repletas de imágenes regionales”.

Como tal, dijo, las áreas de descanso se están convirtiendo en una “forma de comunicar un sentido de lugar” vinculada a la identidad de un estado. Pero ella acepta que para los viajeros, la limpieza y la seguridad de una parada de descanso son primordiales. El camionero Juan Muñoz se hizo eco de ese pensamiento.

Él y su compañero de manejo transportaban vacas lecheras a través de Nuevo México la semana pasada cuando se detuvieron en La Bajada. Les gustan las paradas limpias, accesibles y seguras en Nuevo México.

Eric Camacho de Albuquerque también dijo que le gusta la parada en La Bajada porque está limpia y las tuberías funcionan. Las señales históricas sobre las mujeres notables de Nuevo México, agregó, fueron una ventaja. Otro hombre de Albuquerque, que se negó a dar su nombre, dijo que la parada de descanso de La Bajada es la única que usa cuando viaja de Albuquerque a Santa Fe.

“En Estados Unidos, damos poca importancia a los servicios públicos como este”, dijo. “Creemos que los indeseables andan por ahí. Pero los necesitamos, y te encuentras con muchas otras personas que viajan cuando paras porque ellos también los necesitan ”.

Fuente: www.santafenewmexican.com

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