Camino a ninguna parte: las autopistas representan una amenaza existencial para los glotones

Camino a ninguna parte: las autopistas representan una amenaza existencial para los glotones

El mustelid adaptado a la nieve, una relación de tejones, martas y nutrias, apenas se sostiene en los Estados Unidos contiguos, donde su población se ha reducido a solo cientos. Décadas de pérdida de hábitat y atrapamiento redujeron el número de glotones, y ahora la disminución del manto de nieve debido al cambio climático está agregando insulto a las lesiones.

Y podemos agregar una amenaza sorprendente más a la lista: carreteras.

Sí, a pesar de que los glotones prosperan en zonas remotas y nevadas, las carreteras aún pueden plantear un problema, pero tal vez no de la forma en que piensas.

Los investigadores que estudian las poblaciones de glotones en Canadá descubrieron que los caminos sirven para disminuir la diversidad genética de los animales, porque las hembras se niegan a cruzarlos, aunque los machos jóvenes aún se dispersan fácilmente y encuentran nuevos territorios.

Esto tiene consecuencias importantes para los glotones estadounidenses, que pueden depender de los viajeros canadienses para su salud genética y el crecimiento futuro de la población.

Anthony (Tony) Clevenger, científico del Western Transportation Institute de la Universidad Estatal de Montana y experto en el campo de la ecología vial, fue uno de los tres investigadores involucrados en el estudio.

Hablamos con él sobre los desafíos que enfrentan los glotones y lo que se está haciendo para impulsar su recuperación.

¿Qué te atrajo del campo de la ecología vial?

Pura casualidad. Estaba sin trabajo, viviendo en Europa, donde hice mi doctorado. en una pequeña población de osos pardos en el norte de España, y escuché que el Parque Nacional Banff estaba contratando a un biólogo conservacionista para estudiar los pasos inferiores y superiores de la vida silvestre. Obtuve el trabajo [en 1996] y me fascinó estudiar cómo los caminos afectan la naturaleza que nos rodea. Me abrió un mundo nuevo.

Su reciente estudio se centró en los glotones y la carretera transcanadiense. ¿Qué provocó esto? ¿Qué esperabas aprender?

El hermanamiento final de dos a cuatro carriles de la Carretera Transcanadiense termina en la División Continental. Este tramo de la carretera ingresa a las áreas subalpinas donde viven los glotones y los linces, especies de las que sabíamos muy poco.

Sabíamos en las 48 inferiores que algunas carreteras de 2 carriles limitaban el movimiento de los glotones. Poco se sabía sobre los glotones en las Montañas Rocosas canadienses y mucho menos sobre cómo una carretera principal de 4 carriles puede afectar los movimientos y el flujo de genes. Así que esta fue una oportunidad única dada la cantidad de autopistas interestatales y las carreteras en expansión en la parte sur del rango de glotones.

¿Qué descubriste sobre cómo los caminos afectan a los glotones, y es diferente de cómo los caminos afectan a otros animales?

Después de tres años de muestreo genético no invasivo dentro de nuestra área de estudio de 3,088 millas cuadradas [alrededor de los parques nacionales de Banff, Kootenay y Yoho], descubrimos que la Autopista Transcanadiense no es una barrera para el movimiento de los glotones machos, pero es una fuerte barrera para las glotones hembras movimiento. Las hembras son más sensibles a las perturbaciones, particularmente a la actividad humana.

Esto es importante ya que las hembras necesitan cruzar la carretera, sobrevivir y reproducirse para que haya conectividad funcional.

Esta es la misma respuesta que otros han encontrado para los movimientos del oso grizzly y la estructura genética en las carreteras, y también para los jaguares en América Central. Lograr que las hembras reproductoras crucen y conecten subpoblaciones es clave, y esperamos que las estructuras cruzadas puedan ayudar a esa función.

¿Cuáles son las implicaciones para las poblaciones de glotones en América del Norte, y específicamente en los Estados Unidos, donde los números son bajos?

Las perspectivas no son buenas en los 48 bajos, donde la población se estima [actualmente] en 300, pero todos creemos que es demasiado alta. Los hábitats están altamente fragmentados, a diferencia del área de distribución de glotones en el sur de Canadá (Alberta y Columbia Británica). La población en Canadá es de miles.

La captura todavía ocurre en el sur de Canadá y recientemente publicamos un artículo que demuestra que la captura de glotones en el sureste de Columbia Británica y el suroeste de Alberta no es sostenible. Los gobiernos allí están comenzando a cambiar las regulaciones de captura.

Estas poblaciones son la línea de vida de las poblaciones de glotones en los Estados Unidos. Perdemos eso y perdemos todo.

¿Qué se está haciendo o se puede hacer para ayudar? ¿Existen tipos particulares de estructuras de cruce que serían más beneficiosas para los glotones?

Se han construido estructuras de cruce en las Montañas Rocosas canadienses a lo largo de la carretera transcanadiense, lo que ayudará a los glotones del parque de montaña. La pieza crítica del rompecabezas se encuentra en tierras de usos múltiples entre los parques nacionales de montaña y la frontera de los Estados Unidos (cerca de los parques nacionales Glacier y Waterton Lakes).

Esta área todavía está atrapada por los glotones, y la tala de bosques y la recreación motorizada son extensas y en algunos lugares hay exploración de petróleo y gas, actividades que limitan el movimiento de los glotones, el éxito reproductivo y la supervivencia. El gobierno provincial de Columbia Británica está cambiando las regulaciones de captura y esperamos que Alberta haga lo mismo. Es algo bueno y necesario.

Los pasos superiores e inferiores también se están planificando para la sección de la Carretera 3 de Columbia Británica, una zona de enlace crítica en la ecorregión de Yellowstone a Yukón. El público está más informado de la difícil situación de los glotones en esta área crítica, al igual que los cazadores.

Trabajando juntos podemos ayudar a proporcionar un futuro más viable para uno de nuestros íconos de ecosistemas silvestres e intactos.

therevelator.org

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