Una de las carreteras más mortales de Nuevo México consigue patrullas reforzadas

Una de las carreteras más mortales de Nuevo México consigue patrullas reforzadas

En cualquier día, hay alrededor de 6,000 vehículos en la Autopista 128 de Nuevo México al oeste de Jal. Más de 4.000 de ellos conducían por encima del límite de velocidad, algunos más de 100 mph (161 kph).

Es por eso que el tramo de carretera de 50 millas (81 kilómetros) está cerca de ser designado Corredor de Seguridad de Nuevo México.

“Un corredor de seguridad duplica las multas por velocidad, conducción imprudente, cualquier tipo de violación en movimiento”, dijo el capitán Lance Bateman, comandante con sede en Roswell para este distrito policial estatal. “También recibe más exposición y más atención”.

Múltiples víctimas mortales en el camino de acceso al campo petrolero atrajeron la atención del estado en julio, especialmente, y en los últimos años, con el Departamento de Transporte de Nuevo México realizando un estudio de tráfico en agosto que determinó la cantidad de vehículos en esa carretera.

Después de cinco semanas de un esfuerzo concentrado de la policía estatal en el sur del condado de Lea, en Nuevo México, durante el cual se escribieron 2,342 citas que Bateman llamó un éxito “Operación Llegar Viva”.

Durante un recorrido el miércoles por la mañana hacia el sur por NM 18, hacia el oeste por NM 128 y hacia el norte por Delaware Basin Road cuando la represión se acercaba a su conclusión, el Hobbs News-Sun entrevistó a Bateman.Bateman dijo que nueve oficiales de otros distritos de la Policía Estatal de Nuevo México, Deming, Las Cruces, Alamogordo, Clovis y Las Vegas, se ofrecieron como voluntarios para participar en la operación destinada a detener los accidentes fatales en el sur del condado de Lea.

Además, los oficiales del distrito de Bateman y la Oficina del Sheriff del Condado de Lea cooperaron para fomentar una conducción más segura en el área.

“En las cinco semanas que llevamos haciendo esto, solo hemos tenido una fatalidad de tránsito y en realidad fue en el condado de Eddy”, dijo Bateman. “Fue un sábado cuando no estábamos ejecutando la operación, por lo que creemos que hemos visto cierto éxito con esto. Vamos a continuar”.

Los datos proporcionados después de que finalizó la operación muestran 2.260 paradas de tráfico, 1.087 inspecciones de vehículos, 52 conductores fuera de servicio, 198 vehículos fuera de servicio, 20 accidentes sin lesiones, 16 accidentes con lesiones y cero muertes durante las cinco semanas.

Los conductores que están fuera de servicio significan que los oficiales de NMSP descubrieron que estos conductores no tenían una licencia de conducir comercial o que no estaban calificados para conducir un vehículo comercial.

Además, hubo 29 arrestos, incluidos 26 delitos menores, un delito grave y dos DWI.
Ante los continuos accidentes fatales durante el verano, Bateman contactó al ingeniero jefe Tim Parker del NMDOT para recomendar la designación del corredor de seguridad.

El sheriff del condado de Lea, Corey Helton, también presionó por el corredor de seguridad y la policía estatal trabajó con el sheriff en sus preocupaciones mutuas sobre las muertes.
“El NMDOT aumentó su cadena de mando y la carretera estatal 128 se convertirá en un corredor de seguridad a mediados de octubre”, dijo Bateman.

Hacia el sur en la autopista Eunice, o NM 18, el capitán sacó su vehículo a un lado detrás de otra unidad de la policía estatal involucrada en una parada de tráfico.El oficial Jordan Romero, de la oficina de policía estatal con sede en Hobbs, detuvo a un hombre por conducir a 89 mph en una zona de 65 mph. A solicitud del conductor, Bateman pasó unos minutos hablando con el conductor mientras Romero se detenía para responder a una solicitud de News-Sun de asesoramiento para los conductores.

“Incluso si llegas tarde, no tiene sentido acelerar. Llegarás allí cuando llegues”, dijo Romero.

“Realmente no estás ahorrando mucho tiempo acelerando. Mantente a salvo y evita una multa. Con todos estos accidentes aquí, realmente no vale la pena”.

Hizo una pausa y luego agregó: “Ha habido demasiados accidentes en 128, personas apuradas pasando a otras, una semi pasando a otra semi”.

Bateman, al regresar a su vehículo y reanudar el viaje hacia el sur, dijo que el conductor en realidad no tenía ninguna queja, pero quería expresar su agradecimiento por la represión y por la profesionalidad que mostró Romero. La cita le costará cerca de $ 200.Bateman dijo que la leyenda urbana sobre una gracia de 5 mph o 10 mph dada para los speeders es solo un mito.”En este momento, mi directiva para los oficiales aquí es tolerancia cero. Entonces, si ven que violan la ley, con prontitud y demás, no se deben dar advertencias”, dijo Bateman.

“Darán citas debido a todos los problemas que tenemos en el camino. Los oficiales de otros lugares tienen margen de maniobra. Es su propia discreción”.

Dijo que en su carrera lo más apretado que ha visto fue una cita por exceso de velocidad de dos millas por hora por encima del límite de velocidad.

El miércoles al mediodía, el tráfico de NM 128 era pesado, pero aún más liviano que el tráfico de la mañana o de la tarde a medida que las líneas de vehículos circulaban hacia el este y el oeste, principalmente para mantener a Nuevo México en el negocio del petróleo y el gas.

“Nuestros muchachos están aquí golpeando a las 4 am y corriendo hasta altas horas de la noche. Muchos de estos oficiales en este proyecto trabajan días de 12 a 16 horas. Están bastante concentrados en el problema y, hasta ahora, están haciendo un gran trabajo “, dijo Bateman.

En Delaware Road, a unos 34 kilómetros al oeste de Jal, Bateman se detuvo detrás de una unidad de policía estatal estacionada para presentar al sargento. Leonard Brake del distrito de Clovis.

“Durante esta operación, esta es la segunda vez que el sargento Brake frena aquí. El sargento Brake y muchas personas se ofrecieron como voluntarias y marcan la diferencia”, dijo Bateman.

“Es agradable ver la diferencia”, dijo Brake, señalando que el tráfico parece haber disminuido desde que comenzó la operación.

Cuando se le preguntó qué consejo daría a los conductores, Brake dijo: “Tenga mucho cuidado con el otro tráfico y preste atención. La velocidad y los teléfonos celulares lo son todo”.

Bateman dijo que la designación del corredor de seguridad aumentará la señalización en NM 128 para instar a un viaje seguro, pero algunas señales ya se han instalado.

“Hay señalización eléctrica por ahí: no envíe mensajes de texto, disminuya la velocidad, llegue vivo”, dijo Bateman. “Pensé que era un buen eslogan, así que llamé a esta operación: Operación “Arrive Alive”. Ese es el objetivo de hacer que todos estén seguros para llegar a casa con sus familias todas las noches. Esto es mucho tráfico para una carretera de dos carriles”.

Aunque los carriles de giro están en proceso, y posiblemente los carriles que pasan, hay pocas posibilidades de aumentar la carretera a una carretera de cuatro carriles, dijo, debido a problemas de ingeniería y costos.Una milla de un solo carril cuesta $ 1-2 millones, y NM 128 tiene poco más de 50 millas de largo. Además, cuando se hizo la misma propuesta para NM 285 al sur de Loving en el condado de Eddy, los ingenieros encontraron demasiados sumideros para permitir la construcción segura de carriles adicionales.

“Lo mismo es probablemente cierto para 128″, dijo Bateman.Sin embargo, el NMDOT designó a NM 285 desde Loving hasta la línea estatal de Texas como un corredor de seguridad en marzo de 2018.”Toca madera, no hemos visto ninguna fatalidad en ese tramo desde febrero de 2018. Funcionó y nuestros choques se han reducido significativamente”, dijo Bateman.

Señaló que los problemas principales son causados ​​por la impaciencia de algunos conductores que intentan pasar vehículos más lentos, algunos conductores hablan o envían mensajes de texto en un teléfono celular y algunos conductores prestan más atención a su sistema GPS que al tráfico en la carretera.

“Odio decirlo, pero podemos colocar todas las vallas publicitarias que queramos para salvar vidas, pero, en realidad, la gente no cambia su comportamiento hasta que perjudica su bolsillo”, dijo Bateman.Espera que la designación del corredor de seguridad, con el aumento de las patrullas, continúe haciendo que los conductores vuelvan a casa con sus familias todas las noches y lleguen vivos.

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