Viajando la ruta lenta a Petra

Viajando la ruta lenta a Petra

La Carretera del Rey de Jordan se agacha y se zambulle a través de la columna vertebral del Gran Valle del Rift, desde donde un torrente ondulante de estratificaciones estériles rueda en tiras irregulares de rocas marrones, beige y mostaza hasta el Mar Muerto. 

Fue a lo largo de este camino que un profeta vio la tierra prometida y un santo perdió la cabeza después de que una mujer conspirando bailara para un rey. Esta es la ruta de la puerta trasera a Petra.

Una de las rutas más pintorescas y antiguas del Medio Oriente, la carretera de 280 km de largo a menudo se pasa por alto a favor de la moderna Carretera del Desierto, que marcha a través del núcleo plano y arenoso de Jordania en unas rápidas tres horas y media desde la capital, Ammán. Conducir este camino alternativo a las famosas ruinas teñidas de rojo puede llevar más tiempo, pero la historia de este camino se remonta a la apertura de la cortina de la civilización.

Se dice que el origen del nombre real de la carretera se remonta a una liga de reyes que avanzaron de esta manera para librar la guerra con las malvadas Ciudades de las Llanuras, las ciudades del Antiguo Testamento de Sodoma y Gomorra, que se cree que han permanecido el mar Muerto. Si este fue el evento inaugural que le dio a este camino un guiño real o no, la Carretera del Rey se ha forjado en los libros de historia como un corredor vital para todos los que vinieron después. 

Los nabateos, que construyeron su capital en Petra, viajaron por este camino en los siglos IV y III a. C. a medida que desarrollaron su destreza comercial; los romanos reconocieron su importancia y la hicieron parte de su ruta maestra empírica, la Via Nova Traiana, en los primeros años del siglo II, y los peregrinos del Hajj en todo el mundo islámico siguieron su camino durante siglos en su viaje a La Meca.

Una vez que la expansión urbana de Amman se cae, reemplazada por campos áridos y olivares, es solo un corto viaje a Madaba, donde comienza la Carretera del Rey. Hoy, esta ciudad de poca altura es una modesta extensión de piedra cuadrada de color crema, pero su apogeo próspero fue en el siglo VI y los restos de galas bizantinas permanecen detrás de sus fachadas sin pretensiones. Una palmada en el centro de la ciudad se encuentra la Iglesia de San Jorge, donde el único fragmento sobreviviente del famoso Mapa Mosaico de Tierra Santa está enterrado en el suelo. Esta sorprendente reliquia cartográfica era la guía de un peregrino bizantino; documentando, en intrincados detalles, cada sitio sagrado desde Egipto hasta la costa levantina del Líbano.

Al final del camino hay más dominio del mosaico. Dirígete al moderno Museo Arqueológico Musuem , construido sobre una parte del decumanus de la época romana de la ciudad (la carretera principal este-oeste en una ciudad romana). Los aspectos más destacados aquí no son solo los diseños florales exuberantes que abundan en el piso de mosaico de la Iglesia de la Virgen  (construida sobre un templo romano), sino las múltiples capas de la historia de Madaba, habitadas de alguna manera desde el Éxodo del Antiguo Testamento período – que revela esta pequeña sección de la ciudad.

A ocho kilómetros al oeste de la ciudad se encuentra el Monte Nebo, donde, en el Antiguo Testamento, Moisés vio la Tierra Prometida desde su cima. Hoy, este sitio de peregrinación ve inundaciones de visitantes que admiran esa misma vista, que se extiende sobre el Mar Muerto hasta Israel y los Territorios Palestinos más allá. Si tiene tiempo, está a solo 2 km en coche de las ruinas poco visitadas de Khirbet Mukhayyat, que se cree que fue la antigua ciudad original de Nebo, asentada desde principios de la Edad del Bronce. La vista más impresionante es la iglesia relativamente moderna de la era bizantina de SS Lot y Procopius, que alberga mosaicos supervivientes más suntuosos.

Serpenteando 14 km al sur a lo largo de la Carretera del Rey, tome la desviación hacia las ruinas de Mukawir y prepárese para un paisaje impresionante. Rodeado por las vistas del acantilado, no es difícil imaginar reyes bíblicos y profetas jadeando por las laderas, aunque es más probable que te encuentres con un camión maltratado cargado de tomates que gruñen por las empinadas pendientes. 

El camino sumerge un sendero precipitado a lo largo de la cresta desde donde el profundo corte geológico del Gran Valle del Rift cae en cascada hacia abajo para encontrar su fondo en el Mar Muerto, 400 metros bajo el nivel del mar.
A lo largo de este país de las maravillas topográficas llegó marchando una gran cantidad de personajes de la historia, y se dice que una de las historias más famosas del camino tiene su horrible final justo aquí. Sentado en la cima de una cumbre cónica, el eyrie de montaña del rey Herodes de Mukawir (el sitio del antiguo Machaerus) es un lugar solitario y bastante encantador donde las escasas ruinas luchan una batalla moderna contra las malas hierbas como un recordatorio de cómo se derrumban los reinos. 

La leyenda dice que fue aquí donde el hijo y sucesor del rey Herodes, Herodes Antipas, hizo decapitar a San Juan Bautista después de denunciar su reciente matrimonio con Herodías. Bailando su camino hacia el escenario de la infamia eterna, su intrigante hijastra Salomé engañó a Herodes para que prometiera traerle la cabeza de la Bautista en un plato.  
Uniéndose nuevamente a la Carretera del Rey, se encuentra a 35 km en coche hacia el sur hasta el sitio de Umm ar-Rasas. Esparcida sobre un vasto campo de malas hierbas y flores silvestres, se encuentra un área de asentamiento ocupada desde la Edad del Hierro. Pero son los restos bizantinos de la zona los que le valieron a Umm ar-Rasas su estatus de Patrimonio Mundial de la Unesco. 

Rodeado por los restos de una muralla romana con escombros de largos edificios en ruinas esparcidos por el sitio, una increíble colección de pisos de mosaico gloriosamente conservados de este período, que representan escenas de caza desenfrenadas y pueblos olvidados, se exhiben dentro de las ruinas.

Volviendo a la carretera, son 52 km hasta el poderoso castillo cruzado de Kerak. Haz una parada en el mirador sobre el desfiladero de Wadi Mujib en el camino, que desciende en picado en una escarpada caída de rocas. Esto marca la frontera del Antiguo Testamento entre los amorreos y los moabitas del éxodo, que Moisés instruyó a los israelitas a cruzar. Construido en 1140, las batallas libradas por Kerak entre el héroe árabe, Salah ud-Din y el despiadado noble francés, Reynald de Châtillon, son material de la leyenda de la pantalla plateada. 

En estos días, pelearás tu propia guerra de tráfico por las calles del moderno Kerak para llegar allí, forjando a través de las bulliciosas calles del zoco cuesta arriba y su desconcertante sistema unidireccional en tu camino hacia la puerta del castillo.
Desde Kerak, la Carretera del Rey sube a una meseta rígida antes de descender a través de sinuosas curvas de montaña. El paisaje del asombrosamente hermoso Parque Nacional Wadi Dana de Jordania (a 68 km de Kerak) ofrece un descanso natural de las lecciones de historia a lo largo del camino. 

Esta reserva natural desciende 1.200 m de profundidad a través de un paisaje semiárido de acantilados de arenisca serrada para terminar en una meseta de palmeras verdes y desierto. Pasar una o dos noches aquí en el Dana Guest House recompensa a los excursionistas con avistamientos regulares de buitres y águilas que cruzan el cielo, y el raro lujo de senderos vacíos donde el silencio solo se rompe por una reunión ocasional de Arcadian con un pastor que toca la flauta.

Veinticuatro kilómetros más al sur, el castillo de Shobak es otra obra maestra de los cruzados que se alza desde su hogar solitario en la cima de una colina. Fueron fortalezas estratégicamente ubicadas como Shobak que ayudaron a los cruzados a reinar sobre la región desde Jerusalén durante el siglo XII, y cuando sus castillos cayeron, su reino también lo hizo. Menos restaurado y mucho menos visitado que Kerak, Shobak emana un aire de sueños abandonados en sus desmoronadas fortificaciones y murallas.

Desde aquí son solo 25 km hasta llegar a la moderna ciudad de Wadi Musa, a las puertas de las ruinas nabateas de Petra. Su capital, tallada en roca colosal de color rosa, es un testimonio de las ganancias que estos astutos comerciantes obtuvieron al controlar las rutas de caravanas de la región. Al final de King’s Highway, estos magníficos monumentos son solo una parte de una historia mucho más grande del poder de un camino; una historia de guerras ganadas y perdidas, y civilizaciones que alcanzaron la gloria y luego fueron vencidas por quién dominaba un camino.

Información práctica

La forma más fácil de viajar por King’s Highway es alquilar un automóvil, ya que el transporte público es escaso en gran parte de la ruta. En general, las buenas condiciones de la carretera y la falta de tráfico hacen de esta una excelente opción para los conductores.  
En Madaba, el Hotel Mariam es una opción confiable de rango medio y tiene una piscina. 

Para algo más económico, el Black Iris Hotel tiene una amplia gama de habitaciones y un servicio amable.En Wadi Musa / Petra, la opción de alojamiento de lujo es el Mövenpick , que alberga cómodas habitaciones y un fabuloso atrio árabe. 

Los guardabosques intermedios deben quedarse en la ciudad de Wadi Musa, subir la colina desde las ruinas y tomar una habitación en el Palacio de Amra . Los viajeros con poco presupuesto están bien atendidos con el Sunset Hotel , que ofrece habitaciones decentes a pocos pasos de la puerta de entrada de Petra a precios de ganga. 

Si desea dividir su viaje a lo largo de King’s Highway durante un par de días, su mejor opción para pasar la noche es en el Parque Nacional Wadi Dana, al sur de Kerak. Dana Guest House está dirigida por la Royal Society for the Conservation of Nature de Jordania y el personal conoce las oportunidades de trekking y senderismo en la zona. Hay impresionantes vistas desde la terraza sobre la amplitud de la reserva natural, y el restaurante del hotel sirve la mejor comida de Jordania.

Fuente: http://www.bbc.com

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